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Où rouler en gravel bike au Québec?

Où rouler en gravel bike au Québec?

Découvrez les parcours que notre ambassadeur a explorés en vélo gravel pour mieux apprécier à sa juste valeur nos beaux paysages du Québec. Par Louis Ricard, ambassadeur chez Mathieu Performance.

La beauté du gravel bike, c’est de pouvoir rouler presque n’importe où. Au fil du temps, j’ai découvert des endroits trippants qui permettent d’apprécier tous les avantages de ce type de bolide polyvalent. J’ai donc recensé ces lieux de la province qui m’ont marqué et où je souhaite, à chaque année, retourner pour apprécier le paysage et tenter de battre un chrono, ou bien pour retrouver tout le plaisir de piloter mon vélo.

Top 5 des meilleures destinations pour rouler en gravel bike au Québec

1. Le parc national de la Jacques-Cartier

Situé à seulement 30 minutes de Québec, le Parc de la Jacques-Cartier est un classique. La route principale du parc est asphaltée et sinueuse et elle me fait saliver à chaque fois que j’y pense. Une quinzaine de kilomètres plus tard, j’y retrouve une route de terre souvent parfaite et ultra-rapide. Bien qu’il faille garder les yeux ouverts pour les quelques trous et voitures, on peut s’enfoncer dans la vallée et admirer la rivière sur près de 60 kilomètres, aller et retour. Le paysage est toujours à couper le souffle. Pour un peu plus de piquant, vous pouvez débuter en traversant la rivière dès le kilomètre 10. Ainsi, on affronte quelques côtes abruptes sur une surface en poussière de pierre. Puis, c’est un sentier double qui apparaît, une voie assez fluide avec quelques passages en roches, ce qui rend le tout plus techniques. De cette manière, on peut faire une boucle de 15 kilomètres en une heure ou poursuivre pour des heures en longeant la rivière.
Lien Strava

2. Le parc Chauveau

Adepte de vélo de montagne, j’adore découvrir de nouveaux secteurs, peu importe le niveau de difficulté. Quand les pistes sont un peu trop faciles, j’ai tendance à penser à mon gravel bike. ‘’Est-ce que ce serait faisable?’’ Dans le Parc Chauveau à Québec, je n’avais pas vraiment de doute à ce niveau, mais est-ce que j’aurais du plaisir ? Certainement! Je suis revenu de ma première sortie avec le sourire étampé au visage. C’est tout à fait différent du reste. Il s’agit de petits sentiers, pas très rapides mais très sinueux. Avec la rigidité et la géométrie d’un vélo de gravel, cela devient hyper technique. Le pilotage devient vraiment une question d’habileté. On doit à la fois tenir son équilibre, changer de vitesse, freiner graduellement et prendre la bonne ligne. Beau défi! Les risques de tomber sont nuls et vous vous en sortirez sans vraiment avoir brassé votre vélo. Lien Strava
Voici une petite vidéo pour alimenter votre envie :

3. Le sentier La Cavalière d’Orford

C’est l’une de mes dernières découvertes, un nouveau sentier pour piétons et cyclistes dans le parc National d’Orford. La nouvelle piste, d’environ 3 mètres de large, est construite sur un gravier très fin et relie les secteurs du Lac Fraser et de l’accueil Stuckely. Le sentier La Cavalière a été inauguré en 2020 et n’a pas été construit sans penser au plaisir de piloter. Il s’agit d’un aller-retour très sinueux totalisant 15 kilomètres. Les possibilités sont nombreuses et si vous souhaitez y ajouter de la distance, simplement à penser à la route verte. Tranquillement, vous aurez besoin de 45 minutes pour faire l’aller-retour de La Cavalière ou d’une demi-heure à plein gaz. Le trajet n’est pratiquement jamais plat ou droit, on doit toujours penser à ajuster notre conduite : un peu de freinage, une relance pour la prochaine côte ou une position plus basse pour aller chercher le maximum de traction dans les courbes. Avec les changements de vitesses, les pneus toujours à la limite de la traction et l’attention nécessaire pour garder la voie, on est sans arrêt en train de piloter à une vitesse très plaisante. Les meilleures moyennes actuellement sont autour de 27 km/h. À vitesse maximale, cette piste est un petit bijou de conduite sportive. Mais attention, on doit partager la voie avec les autres usagers. Lien Strava

4. Saint-Elzéar en Beauce

Dans une atmosphère plutôt champêtre, les rangs de la Beauce ont beaucoup à offrir. Voici un trajet incluant plusieurs types de terrain et de défis que j’apprécie énormément, à chaque fois. Je quitte le village de Saint-Elzéar pour me rendre en direction sud, sur le rang-du-haut-St-Thomas. L’accueil est brutal, avec la première côte asphaltée. Ensuite, c’est la montée du chemin de l’Amitié qui rappelle légèrement le vélo de montagne. Après une ferme, une érablière et les vaches qui flânent doucement, on attaque les descentes et les nombreuses montées de gravelle du Rang du Haut-St-Olivier. Allô le dénivelé! Puis, une vue panoramique au-dessus des montagnes apparaît. Cinq minutes de vélo plus tard, vous êtes de retour sur l’asphalte à mouliner sur une autre montée au son des tracteurs. À ce moment, il vous est possible de filer droit vers le retour en empruntant une montée de 4 kilomètres, ou pour plus d’aventures, de reprendre les rangs de gravier via la route Turmel, traverser une petite rivière et il ne reste plus que quelques kilomètres pour rejoindre votre itinéraire de départ. Lien Strava

5. Grinduro de Charlevoix

Ma dernière suggestion n’est pas un trajet mais un événement annuel. Le Grinduro de Charlevoix est un événement de gravel bike dans une atmosphère plus détendue que la plupart des autres courses de vélo. C’est pourquoi je me permets de le suggérer à n’importe qui qui aime rouler de grandes distances et vivre un brin d’aventure. Le trajet confectionné avec soins, unique à chaque édition, serpentine dans les montagnes de Charlevoix. Le Grinduro, c’est une escapade de 100 km dans toutes les conditions de route possibles. Que ce soit pour le défi personnel de compléter le trajet ou pour affronter les autres participants dans les différents stages, vous pourrez y trouver votre compte puisque l’organisation de ce rassemblement a réussi à éliminer toutes formes de pression extérieure. Il n’en tient qu’à vous de décider comment vous vous dépasserez! Lien Strava

Au plaisir de vous y croiser!

 

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